El papel de la equidad privada en el aumento de los precios de la atención médica



La inversión privada en la atención médica ha crecido significativamente en la última década gracias a los inversores que han estado interesados ​​en ingresar a un mercado grande, de rápido crecimiento y a prueba de recesión con rendimientos históricamente altos. Las empresas de capital privado y capital de riesgo están invirtiendo en todo, desde nuevas empresas de tecnología de la salud hasta instalaciones de tratamiento de adicciones y consultorios médicos.


Si bien el capital privado está aportando innovación a la atención de la salud a través de nuevos modelos de prestación, tecnologías y eficiencias operativas, hay otro lado en el que los inversores ingresan a la atención de la salud. Su modelo de negocio común de comprar, crecer a través de adquisiciones o “roll-up” y vender por retornos superiores al promedio es motivo de preocupación.


Tomemos el fenómeno de las facturas sorpresa: facturas médicas que un paciente recibe inesperadamente porque fue atendido por un proveedor fuera de la red en un centro dentro de la red. Últimamente han recibido mucha atención y son impulsadas, al menos en parte, por compañías respaldadas por inversionistas que permanecen fuera de la red (sin contratos con las aseguradoras) y, por lo tanto, pueden cobrar tarifas altas por los servicios que los pacientes requieren de forma urgente o inesperada. Las empresas de capital privado han estado comprando y ampliando las especialidades que generan una parte desproporcionada de facturas sorpresa: médicos de sala de emergencias, hospitalistas, anestesiólogos y radiólogos.


En otros sectores de la economía, los consumidores pueden averiguar el precio de un bien o servicio y luego elegir no comprarlo si no creen que valga la pena el costo. En casos de factura sorpresa, no pueden. Los pacientes a menudo desconocen que necesitan estos servicios particulares de antemano y tienen pocas opciones de médicos cuando los usan.


Para mitigar el creciente apoyo político bipartidista para proteger a los pacientes de proyectos de ley sorpresa, varios grupos han presionado contra la legislación que limitaría la práctica.

La facturación sorpresa de las prácticas médicas respaldadas por los inversores no es el único problema. Las salas emergentes independientes (ER) de propiedad de capital privado están obteniendo escrutinio debido a su proliferación y altas tasas. La mayoría de las visitas a emergencias independientes son para atención que no es de emergencia, y su tratamiento puede ser 22 veces más costoso que en el consultorio de un médico.


Por lucrativo que sea a corto plazo, las empresas respaldadas por inversionistas privados que perjudican a los consumidores no tienen un buen desempeño financiero a largo plazo. A diferencia de muchos otros mercados, la atención médica está altamente regulada y es muy sensible a la realidad o la apariencia de victimizar a los enfermos y vulnerables. La indignación del consumidor lleva rápidamente a la intervención del gobierno.


Los inversores se beneficiarán más al resolver la legión de problemas del sistema de atención médica y al agregar un verdadero valor a nuestro sistema de salud, brindando servicios de alta calidad a precios asequibles y eliminando el desperdicio. Es probable que aquellos que intentan maximizar sus ganancias a corto plazo al subir los precios sin agregar beneficios reales de atención médica descubran que esas estrategias son insostenibles. Los legisladores y los reguladores no les dejarán salirse con la suya por mucho tiempo

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