¿Qué tan importante es un examen físico anual para su salud?


La mayoría de los estadounidenses siente que es crucial ver a su médico de familia anualmente para un chequeo de pies a cabeza, y 45 millones de estadounidenses hacen exactamente eso cada año.


¿Pero son realmente necesarios los exámenes físicos anuales? ¿Es solo un generador de dinero para los médicos? Y, ¿pueden estos exámenes causar más daño que ayuda?


Estas son solo algunas de las preguntas que los médicos y los sistemas de salud de todo el país están examinando. Las organizaciones de noticias de todo el país también se han unido a la discusión, lo que ha creado cierta confusión para los consumidores.


Scott Hollingshaus, MD, internista en el Hospital Riverton, dice que Intermountain Healthcare recomienda un examen anual para todos los pacientes porque ayudan a los mismos a vivir estilos de vida más saludables, evaluaciones de diagnóstico de comportamiento y prevenir enfermedades relacionadas con el comportamiento.


Los chequeos regulares también son recomendados por las principales sociedades médicas, como el Colegio Americano de Médicos y el Congreso Americano de Obstetricia y Ginecólogos.


"Recomiendo exámenes anuales y los considero valiosos tanto para los pacientes como para los médicos", dice el Dr. Hollingshaus. “En mis pacientes jóvenes y sanos, con buenos estilos de vida, no insisto en que necesitan uno cada año, sino al menos cada pocos años.


“Además del cáncer y otras pruebas de detección, como diabetes y enfermedades cardíacas, el examen es beneficioso para responder las preguntas de los pacientes sobre la salud y el estilo de vida y para ayudarlos a orientarse en la dirección correcta. También es útil documentar cualquier variante normal en el examen físico para consultar en futuras visitas.


Es muy útil abordar conceptos erróneos sobre la salud y discutir comportamientos de estilo de vida que pueden conducir a enfermedades en el futuro. Hay datos considerables que muestran que intervenciones simples como estas pueden provocar cambios de comportamiento cuando las intervenciones se administran regularmente. "


De hecho, Intermountain cuenta con varios centros de salud y bienestar (Park City, Salt Lake y St. George) que ofrecen un examen de salud ejecutivo, en el que los pacientes reciben un punto de referencia general de su salud y estado físico actual de manera oportuna, así como un " hoja de ruta "para mantener su salud en el futuro.


Aquí hay algunas perspectivas que se han cubierto en los medios de comunicación:


New York Times


Pregunte bien: ¿necesito un examen físico anual?


Por Karen Weintraub


"Si no se sometió a un examen físico completo, solo irá al médico cuando esté enfermo, y eso no tiene ningún sentido", dijo Pieter Cohen, MD, internista de Cambridge Health Alliance y un profesor asistente de medicina en la Harvard Medical School.


"Un examen físico es un buen momento para que los pacientes revisen los medicamentos y si sus beneficios aún superan los posibles efectos secundarios", dijo el Dr. Cohen. Los exámenes físicos también brindan al médico y al paciente la oportunidad de conocerse sin el estrés de una crisis, dijo David Himmelstein, MD, profesor de salud pública en la Universidad de la Ciudad de Nueva York.


"Creo que cuido mejor a las personas si sé quiénes son y tengo algún sentido de conexión con ellas", dijo el Dr. Himmelstein, que ve a su internista cada año más o menos".

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